יעקב מלסה, ישראלי יוצא אתיופיה, מעולם לא הסתבך עם המשטרה, אך במהלך חודש יוני האחרון נחשד בסחר בסמים, נעצר באמצע הרחוב בו הוא מתגורר בעיר רחובות ולאחר מכן, נחשד גם כי תקף שוטרים. חייו כבר עמדו להשתנות מן הקצה אל הקצה, אך הוא החליט לא לוותר ועבר מבית לבית באזור שבו נעצר ואיתר צילומי אבטחה שהובילו לסגירת התיק נגדו.
במהלך מעצרו, שוטר סמוי בלבוש אזרחי הפתיע את מלסה ברחוב, אחז בו בעוצמה וריתק אותו אל הקרקע. מלסה סיפר לחדשות 13 על הרגע בו נעצר: "לא ידעתי שמדובר בשוטר כי הוא לא הזדהה בפניי. הוא קפץ עליי ונהג באלימות ואמר לי שאני חשוד בסחר בסמים. לא הבנתי על מה הוא מדבר". עוד סיפר מלסה כי "ביקשתי ממנו שיריץ את השם שלי, יבדוק ויראה שאין לי עבר פלילי, מעולם לא הייתי בתחנת משטרה". מלסה טען כי נעצר אך ורק בגלל מוצאו האתיופי.